Lars van Berkel in actie tijdens een fotoshoot van Team SR MotoBlouz Honda. (credit: SR MotoBlouz Honda)

S01E04: Lars van Berkel over gekke Fransen, strandracen en een volle broek

    

Gekke fransen

Bij zijn eerste kennismaking met Le Touquet kijkt Van Berkel zijn ogen uit. Zoveel mafkezen die op deze race afkomen. Ook zijn vader, chauffeur en trouwe bondgenoot, is verrast met de grootte van het evenement als in 2011 een kleine Lars wil debuteren. Zijn bodyprotector is hij bij de keuring al kwijt, die verdwijnt via de handen van een Franse official in de container. Uiteindelijk, met een leugentje om bestwil, kan hij alsnog zijn vertrouwde gear gebruiken. Ondanks dit kleine hobbeltje komt Van Berkel enkele jaren weer terug, en opnieuw maakt hij weer bizarre dingen mee.

Verknocht aan le touquet, ondanks volle broek

Van Berkel maakte zijn debuut in Le Touquet dus al als jeugdrijder en kwam ook met zijn vorige team Husqvarna SKS Racing aan de start in 2018 en 2020.  Na een elfde plaats in 2018, waarna de volle crossbroek van Van Berkel vluchtig wordt afgevoerd, is de Brabander verkocht. Hij had het verschrikkelijk zwaar, maar had zijn roeping gevonden. “Ik lag met vreselijke buikpijn in de bus, maar zei al: komend jaar ben ik er hoe dan ook weer bij.” Uiteindelijk duurt een jaar langer. Mede door de uitputting die Van Berkel in 2018 ondervond, vond zijn team het niet verstandig om in 2019 weer deel te nemen. Voor 2020 liet Van Berkel zich niet afschepen. “Ik heb toen wel geëist dat ik Le Touquet zou gaan rijden. We hebben toen ook wat extra materiaal en ondersteuning ontvangen.” Het resultaat: een indrukwekkende zesde plaats.

Franse interesse

De prestaties van Van Berkel gaan niet onopgemerkt voorbij. Zeker nadat hij in een interview met een grote Franse crosswebsite laat doorschemeren dat hij ‘gewoon’ nog werkt naast het crossen en zeker oren heeft naar het meedraaien met een volledig Frans stranddrace kampioenschap. SR Motoblouz Honda hapt en belt Van Berkel op. Zodoende, is hij voor het eerst in zijn carrière profsporter. Dat Van Berkel Frans spreekt en tijdens de persconferentie voor Le Touquet de vragen in het Frans beantwoordde, zal ook meegeholpen hebben, zo denkt hij. Na een poging tot combineren van werk en crossen als prof, neemt hij eieren voor zijn geld en zegt Van Berkel zijn baan op.

Voor het volledige verhaal van Lars luister je dit eerste deel van ons gesprek.

Heb jij vragen voor De Crosscast? Mail die dan naar vraag@decrosscast.nl. Suggesties voor een gast of onderweg? Mail dan naar mail@decrosscast.nl. Vergeet De Crosscast ook niet te volgen op FacebookInstagram en Twitter!

Benieuwd naar de andere afleveringen? Check deze hier!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *